یست و پنج دسامبر مصادف است با زاد روز مسیح بهمین مناسبت مسیحیان جهان
این روز را جشن می گیرند و به شادمانی می گذرانند.

کریسمَس یا نوئل جشنی است در آیین مسیحیت که به منظور گرامی‌داشت زادروز مسیح
برگزار میشود. بسیاری از اعضای کلیسای کاتولیک روم و پیروان آیین پروتستان
کریسمس را در روز ۲۵ دسامبر جشن گرفته و بسیاری آنرا در شامگاه ۲۴ دسامبر نیز
برگزار می‌کنند. اعضای بیشتر کلیسا های ارتودوکس در سراسر دنیا نیز روز بیست و
پنجم دسامبر را به عنوان میلاد مسیح جشن می‌گیرند. برخی از مسیحیان ارتودوکس در
روسیه، اوکراین، سرزمین مقدس (ناحیه تاریخی فلسطین) و دیگر مکانها، به سبب پیروی
از گاهشماری یولیانی، جشن کریسمس را در روز ۷ ژانویه برپا می‌دارند.
بسیاری به‌ ویژه در ایالات متحده و کانادا، کریسمس را مهم‌ترین رویداد سالانه
مسیحی محسوب می‌دارند. با وجودی که این روز، یک عید مذهبی شناخته می‌شود، از
اوایل سده بیستم میلادی به بعد به طور گسترده به عنوان یک جشن غیر مذهبی برگزار شده
و برای بیشتر مردم، این ایام فرصتی است برای دور هم جمع شدن اقوام و دوستان و هدیه
دادن به هم. کریسمس با آیین‌های ویژه‌ای به‌طور مثال آراستن یک درخت کاج، برگزار
شده و شخصیتی خیالی به نام بابانوئل در آن نقشی مهم دارد.
سنتهای کریسمس دربرگیرنده نصب تصویر سنتی تولد مسیح، تزئین درخت کریسمس و
تبادل هدیه و کارت تبریک و حضور بابانوئل در شب عید کریسمس است و محورهای این
عید بر ترویج حسن نیت، بخشندگی، مهربانی و گردهمایی های خانوادگی استوار است.

بابا نوئل

شخصیتی که امروزه به شکل پیرمردی مهربان و چاق است و با لباس سرخ رنگ و ریشی
سفید و بلند، هنگام کریسمس در میان برگزارکنندگان این جشن ظاهر می‌گردد به چندین
اسم شناخته می‌شود که بابانوئل ، سانتا کلوز وسنت نیکولا از معروفترین این اسامی اند .

تاریخچه بابا نوئل

در سده چهارم میلادی، یکی از اسقف‌های آسیای صغیر (ترکیه امروز) به خاطر رفتار
مهربانانه اش با کودکان شهرت یافت. این شخص که بعدها به سنت نیکولاس (نیکولاس
قدیس) شهرت یافت، در نقا شی‌ های قرون وسطی و عصر رنسانس به شکل مردی بلند بالا
با چهره‌ای جدی و نجیبانه نشان داده شده‌است و تا حدود قرن شانزدهم، جشن مخصوص
او در روز ششم دسامبر در سراسر اروپا برگزار می‌شد، اما از آن پس، این جشن، تنها به
پروتستان‌ های هلند منحصر گردید. مهاجران هلندی که به آمریکای شمالی کوچ کردند، این
رسم را با خود به آن کشور بردند و در آنجا بود که نام او به سانتا کلوز به انگلیسی
[Santa Claus] تغییر یافت.

آیین‌های کریسمس

برگزاری کریسمس در کشورهای مختلف مسیحی بنا به سنت و رسم و رسوم آنان
تفاوت‌ هایی نیز با یکدیگر دارد. اما مشترکات این مراسم این است که: مسیحیان برای جشن
گرفتن میلاد عیسی مسیح به کلیساها می‌روند، در منزل یک درخت کاج را تزیین و
چراغانی می‌کنند و در خیابان‌ ها و کوچه‌ ها دسته‌دسته سرودهای پرستشی و شکرگزاری
اجرا می‌نمایند.


درخت سرو


سنت درخت کریسمس، به آلمان قرن شانزدهم میلادی و زمانی که مسیحیان، درختان تزیین
شده را به خانه های خود آوردند، برمی‌گردد. همچنین در آن زمان عده ای هرم هایی از
.چوب می‌ساختند و آنرا با شاخه‌های درختان همیشه سبز و شمع تزیین می‌کردند
امروزه در تمام جهان درخت سرو نماد مهم کریسمس است. اما درخت سرو در آئینهای
پاگان و فرهنگ قدیم ایران نیز بسیار مهم بوده و درخت جاودانگی تلقی می ‌شده است هنوز
در بسیاری از نقاط ایران به درخت سرو با نگاه تقدس نگریسته می ‌شود.

فرا رسیدن کریسمس زاد روز مسیح را به کلیه عیسویان جهان به ویژه هموطننان
مسیحی تبریک می گوییم.